Ongetwijfeld één van de mooiste eilanden in het Caraïbisch gebied is het veelzijdige Jamaica. Eeuwenlang het kruispunt van ‘s werelds grote handels- en scheepsroutes en tegenwoordig een smeltkroes van culturen. Qua natuurschoon valt Jamaica moeilijk te overtreffen: groene bergen die recht uit zee rijzen aan de zuidkust en tropische regenwouden met palmen, orchideeën en exotische vogels en stranden aan de noordkust. Traag stromende rivieren zoeken een weg door dit tropische landschap. Breng ook eens een bezoek aan één van de vele suikerrietplantages, rumdistilleerderijen of kleurrijke, lokale markten waar de gastvrije bevolking altijd open staat voor een praatje.

Ligging

De hoofdstad van Jamaica is Kingston

In de Caraïbische Zee, ten zuiden van Cuba en ten westen van Hispaniola (Dominicaanse Republiek en Haïti). Jamaica wordt gerekend tot de Grote Antillen.

Praktisch

De valuta van Jamaica is Jamaicaanse Dollar

De officiële taal is Engels, de voertaal is meestal het Patois, een mix van Engels en Afrikaanse talen.

Reisdocumenten

Nederlandse staatsburgers hebben een geldig paspoort nodig. Deze moet bij aanvang van de terugreis nog minimaal 6 maanden geldig zijn. Een visum is niet noodzakelijk. Neem voor de meest actuele gegevens contact op met de ambassade of het consulaat.

Natuur

Het Jamaicaanse landschap wordt voornamelijk bepaald door een groene bergketen, met als hoogste punt de Blue Mountain Peak (2256 m). Meer naar het westen liggen de uitlopers van dit prachtige landschap met beboste ravijnen, rivieren en watervallen.

Flora en Fauna

Op Jamaica komen circa drieduizend verschillende soorten planten, struiken en bomen voor waarvan er circa achthonderd endemisch zijn, dat wil zeggen soorten die alleen op Jamaica voorkomen. Jamaica telt ongeveer tweehonderd soorten orchideeën, vijhonderdvijftig soorten varens en zestig soorten bromelias. Valleien staan vol met palmbomen, bergtoppen zijn begroeid met laag bergwoud en baardmossen. Ten tijde van de ontdekking van Jamaica in de vijftiende eeuw was het land bedekt met reusachtige wouden. Inheemse planten waren toen ananas, suikerappel en guave. Bijna alle vruchten die nu op Jamaica groeien zijn na die tijd geïmporteerd, zoals bananen, aubergines, cassave, citrusvruchten, kokosnoten en de akee, die vaak tijdens het ontbijt gegeten wordt. Ook de hennepplant waar marihuana of ganja van gemaakt wordt, is geïmporteerd. De nationale boom is de Blue Mahoe, een endemische hibiscussoort, en de nationale bloem is de blauwe bloesem van de pokhoutboom (Lignum vitae). Bamboe komt over het hele eiland voor en op de Blue Mountains groeien onder andere rododendron, kamperfoelie, lelies en de merianas of Jamaicaanse roos. Uit de strychnas, een soort nachtschade, wordt strychnine en medicijnen gewonnen. Veel voorkomende boomsoorten zijn amandelbomen, cederbomen, pijnbomen, pimentbomen, tamarindes, trompetbomen, broodfruitbomen en tulpenbomen. Veel voorkomende bloemen en planten zijn bougainville, coniferen, flamboyant, gagel, mispel, schijfcactus, anthurium, heliconia, en zijdeplant. Blaasjeskruid is een insectenetende plant. Mangrovebossen komen nog voor aan de westkust en zijn beschermd. Verder telt de fauna van Jamaica nog drie soorten schildpadden, vijf soorten niet-giftige slangen (onder andere de gele slang, een constrictor-soort), zeventien kikkersoorten, één soort reuzenpad en spinnen. Uniek is dat de veertien inheemse kikkersoorten niet als kikkervisjes ter wereld komen maar direct als kikkers uit hun eitjes kruipen. Mangoesten werden in de negentiende eeuw geïmporteerd om de ratten te bestrijden. Ze richtten echter ook een slachting aan onder voornamelijk de vogel- en slangenpopulatie. Door de mangoest is bijvoorbeeld de zwarte slang uitgestorven op Jamaica. Het is nu gelukt om het aantal mangoesten onder controle te houden. Een zeldzaam knaagdier is de onder de grond levende Jamaicaanse hutia. Er komen ongeveer 25 soorten vleermuizen op Jamaica voor. De als uitgestorven beschouwde Jamaicaanse iguana bleek nog te leven in de Hellshire Hills. Deze hagedissensoort kan wel 1,5 meter lang worden. De 23 andere hagedissensoorten worden niet zo groot maar komen wel over het hele eiland voor. Het meest bijzondere dier van Jamaica is de West-Indische lamantijn, een soort zeekoe, die zich vooral ophoudt aan de zuidkust van het eiland. Een greep uit de zeefauna: barracuda’s, doktersvissen, engelvissen, knorvissen, lipvissen, papegaaivissen, roggen, snoeken, tonijnen, hamerhaaien, tijgerhaaien en doornhaaien. Enkele, veel voorkomende koralen in de wateren rond Jamaica zijn: rode koraal, brandkoraal, steenkoraal en schorskoraal.

Stranden

Vooral de witte zandstranden van het bekende Montego Bay en Ocho Rios en het langgerekte strand van Negril zijn de smaakmakers van Jamaica.

Schone stranden, goed zwemwater en veilig strandplezier. Dit zijn de kwalitatieve kenmerken van stranden die erkend zijn met het keurmerk de Blauwe Vlag. Dit keurmerk is een initiatief van Foundation for Environmental Education (FEE). Wereldwijd zijn er meer dan 3000 stranden en havens in 33 landen gecertificeerd met de Blauwe Vlag in 2005. Jamaica heeft 2 blauwe stranden

Nationale parken in JamaicaNationale parken zijn unieke trekpleisters. Door een bezoek beschermt u zelf de kwaliteit en het unieke karakter van deze beschermde natuurgebieden. De parken hebben hun bestaan namelijk grotendeels te danken aan de inkomsten van bezoekers. Hierdoor hoeft een natuurgebied niet worden opengesteld voor landbouw of bosbouw. Een nationaal park is een beschermd gebied dat zich in de eerste plaats op de bescherming van ecosystemen richt en in de tweede plaats een recreatieve functie vervult. In deze beschermde natuurgebieden leven bijzondere planten- en diersoorten die van buitengewone wetenschappelijke, educatieve en recreatieve waarde zijn. In nationale parken gelden specifieke gedragsregels. Zo is bijvoorbeeld het plukken van bloemen en planten én het voeren van wilde dieren verboden. Het nationale park kan hierover meer informatie verstrekken.

Cockpit Country, Canoe Valley, Black River Lower Morass

Jamaica heeft 9 nationale parken.